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Volkswagen : histoire du plus grand constructeur automobile

Rédigé par russkof
Histoire de Volkswagen

Volkswagen Group, également appelé Volkswagen AG, grand constructeur automobile allemand, fondé par le gouvernement allemand en 1937 pour produire en série une "voiture populaire" à bas prix. Le siège social se trouve à Wolfsburg, en Allemagne.

Une marque automobile fondé par le Front ouvrier allemand

L'entreprise était à l'origine dirigée par le Front ouvrier allemand (Deutsche Arbeitsfront), une organisation nazie. L'ingénieur automobile autrichien Ferdinand Porsche, responsable de la conception originale de la voiture, fut engagé par le Front ouvrier allemand en 1934, et la première pelletée de terre pour une nouvelle usine dans le Land de Basse-Saxe en 1938. Le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1939 a eu lieu avant que la production de masse ne puisse commencer, et l'usine a été réaffectée à la production d'équipements et de véhicules militaires. L'engagement militaire de Volkwagen a fait de son usine une cible pour les bombardiers alliés, et à la fin de la guerre, l'usine était en ruines. Il a été reconstruit sous la supervision britannique, et la production en série de la Volkswagen a commencé en 1946. Le contrôle de la société a été transféré en 1949 au gouvernement ouest-allemand et au Land de Basse-Saxe. A cette époque, plus de la moitié des voitures particulières produites dans le pays étaient des Volkswagen.

Une progression fulgurante


La production de Volkswagen s'est rapidement développée dans les années 1950. L'entreprise a introduit le Transporter van en 1950 et le coupé Karmann Ghia en 1955. Les ventes à l'étranger ont été généralement fortes dans la plupart des pays d'exportation, mais, en raison de la petite taille de la voiture, de son apparence arrondie inhabituelle et de ses liens historiques avec l'Allemagne nazie, les ventes aux États-Unis ont d'abord stagné. La voiture a commencé à gagner l'acceptation là-bas comme les années 1950 a progressé, cependant, et Volkswagen de l'Amérique a été créé en 1955. L'agence de publicité américaine Doyle Doyle Dane Bernbach a été engagée pour représenter la marque en 1959, ce qui a donné lieu à une campagne publicitaire historique qui a contribué à populariser la voiture sous le nom de "Beetle" et à promouvoir sa taille et son design non conventionnel comme un avantage pour le consommateur. La campagne a été couronnée de succès et la Coccinelle a été pendant de nombreuses années l'automobile importée la plus populaire aux États-Unis. Bien que Volkswagen ait apporté de nombreuses modifications de détail à la Coccinelle, le design de base du moteur arrière et la forme arrondie sont restés les mêmes. L'entreprise a développé d'autres modèles de moteurs arrière au style plus moderne et à l'ingénierie améliorée, mais aucun n'a connu autant de succès que la Beetle.

 

La Golf un succès planétaire


La concurrence des petites voitures de conception plus moderne et les difficultés financières croissantes de l'entreprise ont fini par dicter un changement de philosophie d'entreprise en faveur du développement de modèles de voitures plus contemporaines et plus sportives. En conséquence, Volkswagen a commencé à éliminer progressivement ses voitures à moteur arrière dans les années 1970, en les remplaçant par des modèles à traction avant à moteur avant. La première de ces nouvelles voitures fut la K70 de courte durée en 1970, suivie par la Passat en 1973. Le plus important, cependant, a été la Golf, qui a été introduit en 1974. La Golf a connu un succès de vente instantané, remplaçant efficacement la Coccinelle dans la gamme de l'entreprise et devenant finalement le modèle Volkswagen le plus vendu au monde.
 



La propriété conjointe de Volkswagen par le gouvernement ouest-allemand et le Land de Basse-Saxe s'est poursuivie jusqu'en 1960, date à laquelle l'entreprise a été dénationalisée avec la vente de 60 % de ses actions au public. Depuis les années 1950, Volkswagen exploite des usines dans une grande partie du monde, notamment au Mexique, au Brésil, en Chine et aux États-Unis. Outre les voitures particulières, l'entreprise produit également des fourgonnettes et des véhicules utilitaires. Volkswagen possède plusieurs autres entreprises automobiles, dont Audi et Porsche en Allemagne, SEAT (Sociedad Española de Automóviles de Turismo) en Espagne, Škoda en République tchèque, Bentley au Royaume-Uni, Lamborghini en Italie et Bugatti en France.

Au milieu de l'année 2015, Volkswagen s'est brièvement distinguée en devenant le plus grand constructeur automobile mondial en volume après avoir dépassé Toyota Motor Corporation. Cependant, peu de temps après, Volkswagen a fait face à une crise de relations publiques lorsque l'Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis a déterminé que les voitures diesel du constructeur contenaient un logiciel qui modifiait la performance du véhicule afin de passer les tests d'émissions. Volkswagen a admis avoir installé le "dispositif d'invalidation" et a rappelé plus de 10 millions d'automobiles dans le monde. Rien qu'aux États-Unis, le constructeur automobile s'est vu infliger des amendes de plus de 4 milliards de dollars, et plusieurs responsables de Volkswagen ont par la suite été reconnus coupables de divers crimes. Suite à ça, Volkswagen a changé son logo. Malgré le scandale, les ventes de Volkswagen dans le monde ont continué d'augmenter.

En 2019, Volkswagen a mis fin à la production de la Coccinelle, qui avait fait l'objet de divers remaniements pendant près de huit décennies.